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联合国:关于空气污染的19个常见问答


发布时间:

2022-09-27

空气污染危害人类健康和福祉,降低生活质量,并可能对经济产生负面影响。以下是联合国关于空气污染的19个常见问答,一起来了解空气污染问题

01  为什么空气污染需要优先考虑?

空气污染无处不在。

世界上大多数人生活在空气污染严重的地区。空气污染危害人类健康和福祉,降低生活质量,并可能对经济产生负面影响。这些影响也严重伤害最脆弱的人群和社区。

空气污染是全球公众健康面临的最大环境风险。世界各地的人们都暴露在空气污染之下,无论是在工作场所、旅行期间还是在家中。世界卫生组织(WHO)的数据表明,因暴露于家庭和环境(室外)细颗粒物空气污染中,每年约有700万人过早死亡,还造成因空气污染而患病的人出现严重残疾。

空气污染是一个可以解决的问题,最近几十年富裕国家大大改善了空气质量。但是,空气污染现在正在不平等地影响着中低收入国家的人们。在许多发展中国家,人们依赖木材和其他固体燃料,如使用原煤做饭和取暖,以及使用煤油照明,增加了家庭中的空气污染,损害了生活在此类环境中的人的健康。据估计,超过27亿人依赖这类燃料。亚洲和撒哈拉以南非洲的部分地区感受到的影响最大,在这些地区,燃烧生物质做饭的现象尤其普遍。

空气污染虽然对人类健康的影响最为紧迫,但也对多个不同类型的生态系统产生重大影响,并降低作物产量和危害森林健康。它还会降低大气能见度,加速材料、建筑、古迹和文化遗址的腐蚀,并导致敏感的湖泊生态系统酸化。

当前的2019冠状病毒病疫情还牵涉到空气污染。在疫情最初几个月进行的研究表明,空气污染水平越高,越容易感染2019冠状病毒病。研究还认为,空气中的颗粒物污染可能助长了2019冠状病毒病的传播。虽然这些研究尚需要进一步的调查,但也为采取行动治理空气污染提供了另一个理由。

 

02 什么是空气污染?

空气污染是由各种人类活动造成。

空气污染是由各种人类活动排放到大气中的气体和颗粒造成的,如燃料的低效率燃烧、农业和耕作。造成空气污染的还有一些自然因素,包括土壤尘埃颗粒和海浪中的盐。

空气污染物可以直接从源头排放(即一次污染物),也可以由大气中的化学反应形成(即二次污染物)。当这些物质在空气中的浓度达到临界水平时,会危害人类、动物、植物和生态系统,降低能见度,腐蚀材料、建筑和文化遗址。

 

03 空气污染是一个新问题吗?

空气污染已存在几千年。

空气污染与人类息息相关,从用火做饭和取暖开始算起,已存在几千年。在工业革命期间,危险的高水平室外空气污染成为一个问题,大量使用煤炭引起了许多严重的城市空气污染事件。

1952年伦敦烟雾事件就是一个极端案例。当年,由于居民燃煤、发电用煤、运输用肮脏燃料和工业污染与天气现象相互作用,使污染笼罩在伦敦上空,并在这几天内导致超过1.2万人死亡。在公众的强烈抗议下,英国通过了《清洁空气法》(1956)。其他致命的空气污染事件,如美国多诺拉烟雾事件(1948)和比利时马斯河谷烟雾事件(1930),促使其他国家采取类似的行动来应对空气污染。

20世纪,世界各国继续依赖化石燃料,空气污染随着各国工业化进程的深入而加剧。在中国和印度等新兴工业化国家,这导致了极端的空气污染事件,跟美国和欧洲过去的经历如出一辙。但是,随着新型清洁可再生能源的问世,空气质量法规和管理流程的采用,各地正在减少对某些污染性燃料和做法的依赖。北京曾经因为空气污染问题而臭名昭著,但在过去的20年里,北京采取了越来越积极的措施来减少空气污染,空气质量得到了显著的改善。

 

04 空气污染来自何处?

大部分由人类活动造成。

空气污染的来源很广泛,既有自然的,也有人为的。自然来源包括火山爆发、海浪、土壤尘埃、自然植被火灾和闪电。一些最常见的人为来源包括发电、交通、工业、住宅供暖和做饭、农业、溶剂使用、石油和天然气生产、废弃物燃烧和建筑施工。一些来源,如森林和热带草原火灾,以及风吹的矿物粉尘,是自然发生的,但因人类活动而加剧。

对于世界大部分人口来说,他们所接触的大部分空气污染是由人类活动造成的。

不同的污染物有不同的来源。在城市里,空气污染来自城市内外,有些来自很远的地方。城市主要污染源包括车辆、天然气、煤和木炭的燃烧、做饭和取暖的木材,以及仍然位于城市内的工业来源。许多大型工业来源,如水泥厂、钢铁厂和发电厂,都远离城市,但由于污染物能随着空气扩散到很远的地方,因此仍然加剧了城市空气污染。石油和天然气行业以及海事部门排放的污染物也可以扩散到很远的地方。

农业来源,包括烧林开垦耕地和森林火灾,加剧了城市和农村的空气污染。在非常干燥的地区,靠近沙漠和受侵蚀土地的地方,被风吹起的灰尘占PM2.5的很大一部分。大部分氨是由农业和人类废物处理排放的。

在低收入国家的农村和城市周边地区,最常见的空气污染来源之一是家庭燃烧生物质、其他固体燃料(例如煤)或做饭、取暖和照明用的煤油。家庭空气污染也会导致室外空气污染。

 

05 空气污染是否会扩散?

空气污染可以传播。

空气污染对其来源附近的地方有显著影响,但由于它可以在大气中传播到很远的地方,一个地方产生的空气污染也可以影响很远的地方。例如,形成细颗粒物(PM2.5)和臭氧(O3)的污染物可能传播数百或数千公里,从而对整个区域和大陆造成影响。这种跨境空气污染给立法和执法带来挑战,因为不同的国家或地区对来自其境外的空气污染几乎没有监管控制权(另请参阅问题14)。

尽管远距离空气污染物是造成当地空气污染的原因之一,但附近污染源仍然是当地空气质量的一个非常重要的决定因素。像二氧化氮(NO2)和二氧化硫(SO2)等污染物的浓度水平在其来源(运输、能源生产和工业)附近最高。在一个城市中,最接近大型污染源的地区的污染物浓度可能极大,而同一城市的其他地区可能干净得多。

大气条件(例如风)会影响污染物的扩散,并且变化很大。强风使长途传播成为可能,而无风的环境会导致污染物积聚。亚热带和热带地区的大城市,由于风很小,日照时间很多,因此会发生严重的污染事件。城市周围的山脉、陆海风等当地的天气条件会影响污染物的扩散和二次污染物的形成。

 

06 空气污染对人类健康有何影响?

细颗粒物影响最大。

对人类健康影响最大的空气污染物是细颗粒物。细颗粒物的直径小于或等于2.5微米,也被称为PM2.5。这些细小的颗粒宽度比人的头发丝还小40倍,人类肉眼无法看见。但它们会对人类的身体造成很多伤害。这些颗粒足够小,可以渗透到我们的肺部深处,引起敏感的肺组织发炎,并可以进入血液,影响心脏和大脑等器官。世界卫生组织估计,每年有700万人因暴露在PM2.5之下而过早死亡。

空气污染会导致急性病和慢性病。有强有力的证据表明,长期暴露于空气污染,患以下疾病的风险会增加:缺血性心脏病、中风、慢性阻塞性肺疾病(COPD)、肺癌和上呼吸消化道癌症、不良妊娠结果【即低出生率、早产、出生体重减轻(婴儿体重不足5磅)】、糖尿病和白内障。世界卫生组织的国际癌症研究机构(IRCA)已经将空气污染列为致癌物。

接触空气污染对健康的一些直接影响包括刺激眼睛、鼻子和喉咙;呼吸短促;咳嗽;加重哮喘发作和胸痛等已存在疾病。年龄、已存在疾病、疾病的其他风险因素以及对污染物的敏感性,都可能影响一个人对污染物的反应。

空气污染物气体也可能非常危险。一氧化碳(CO)会限制氧气向组织的转移,并且在浓度非常高的情况下可能致命。二氧化硫(SO2)是一种强效的肺刺激性物质,影响那些已经患有呼吸系统疾病(哮喘和慢性阻塞性肺病)的人的健康,特别是那些在SO2来源附近生活和工作的人的健康。氮氧化物(NOx)会造成多种影响,从呼吸道刺激到哮喘的发展和死亡率的增加。根据全球疾病负担的数据,暴露于臭氧(O3)会导致呼吸系统疾病,并与2017年47.2万例过早死亡有关(IHME)。

 

07  是否存在公认的空气污染安全水平?

没有完全安全的空气污染水平。

虽然无论在大城市还是在乡村,所有人的健康状况都受到空气污染的不同程度影响,但没有证据表明空气污染水平是完全安全的,特别是在颗粒物方面。不过,为了帮助指导各国提高有益健康的空气清洁度,世卫组织为所有主要空气污染物设定了规范性指导值,空气污染物只要高于该值,就有可能对人口健康产生负面影响。例如,世卫组织估计,将年度平均细颗粒物(PM2.5)浓度从每立方米35微克(μg/m3)(许多发展中国家城市通常使用的临时空气质量指导值)的水平降低到世卫组织指导水平10μg/m3,即可将与空气污染有关的死亡减少约15%。

这并不意味着低于这些指导值就不存在健康影响,但这些指导值代表着基于健康的目标,有助于跟踪空气污染造成的疾病负担,为设定国家一级的目标和标准提供依据,以及监测旨在改善健康状况的空气质量管理工作的有效性。

许多国家都制定了国家空气质量标准。国家标准可能因国家而异,可能高于或低于相应的世卫组织指导值。这是一个政策问题,决定哪些特定的风险群体应该受到标准的保护,以及什么程度的风险被认为是可接受的。然而,许多国家正在努力达到世卫组织空气质量标准及其临时目标。

联合国欧洲经委会《远距离越境空气污染公约》还规定了臭氧(O3)的阈值(临界)水平,高于该阈值就可能对作物和其他植被产生影响。

 

08 空气污染如何影响食物、农作物和生物多样性?

臭氧、硫和氮的作用。

臭氧(O3)是目前影响植物生长的主要空气污染物。它通常会降低作物产量、影响森林健康以及减少生物多样性。不同的植物种类对O3的敏感性不同。对O3更加敏感的物种在生态系统中的竞争优势将降低,而更具抗性的物种将占据优势。有些作物对O3非常敏感,尤其是豆类。例如,大豆产量可能会降低15%及以上。此外,由于O3污染导致森林树木生长速度减缓,降低了森林吸收二氧化碳的能力及其帮助调节气候变化的潜力,对气候也产生了连锁反应。

硫和氮等其他污染物也会通过土壤和地表水酸化损害森林和湖泊生态系统,从而影响森林生长、杀死鱼类和其他生物。氮沉降还导致低营养生态系统(如荒地)的富营养化(过度施肥),从而导致生物多样性发生大幅度变化。

 

09  空气污染会导致其他环境恶化吗?

酸雨和雾霾是典型案例。

一些空气污染物会导致“酸雨”,二十世纪八九十年代,酸雨在欧洲和北美受到了特别关注。二氧化硫(SO2)和氮氧化物(NOx)与大气中的水发生反应,产生硫酸和硝酸,这些硫酸和硝酸以“酸雨”的形式返回地球。

酸雨通过破坏植物的叶子来影响环境,从而降低植物的生产力,并使土壤失去植物赖以生存的营养物质。土壤和河水的酸化会杀死鱼类和昆虫,并影响以它们为食的其他物种。酸雨还会对建筑物和古迹造成破坏。

由于加强了对二氧化硫和氮氧化物排放的控制,如1970年的美国《清洁空气法》、1991年的《加拿大-美国空气质量协定》以及欧洲的类似措施,欧洲和北美的酸雨已经大大减少。虽然欧洲和北美的酸雨有所减少,但亚洲的酸雨仍然令人担忧。

气溶胶和光化学氧化剂(例如臭氧)也会产生雾霾,降低能见度,使城市笼罩在浓密的烟雾中。北美和欧洲的污染物浓度下降,雾霾明显减少,但在世界其他地区,尤其是亚洲,雾霾非常普遍。由于2019冠状病毒病危机导致的封锁措施和排放减少,空气污染水平有所下降,印度北部部分地区的人们有生以来第一次看到喜马拉雅山,这就充分说明了能见度和污染之间的密切联系。

 

10  我所在地的污染严重程度?

许多城市已经实施了持续监测空气污染物的网络,将其纳入空气质量管理系统。其中许多城市定期发布空气质量指数(AQI),该指数易于解读,而且常常用颜色来标示,以警告空气污染的危险程度。这些信息可以通过网站、报纸和应用程序获得。各国根据自己的空气质量标准制定自己的指数。因此,各个国家之间的空气质量指数无法比较,只是用于公众知情这一目的。

在许多地方,私营公司正在开发低成本的空气质量监测仪,让人们可以安装在自己家里。这催生了由公民科学家组成的网络报告空气质量,以及公民主导的在线空气质量数据库。

许多国际和民间社会组织以及私营公司也往往结合使用监测和卫星数据,收集和报告空气质量信息。如果没有当地的信息,这些信息可以成为了解您所在城市或国家的空气污染问题的实用资源。

 

11 哪个地方的空气污染问题得到解决?

任何地区都没有解决。

在任何地区,空气污染问题都没有得到解决,但在许多欧洲国家以及美国、加拿大和日本,排放物和污染物浓度已显著下降,因为这些国家实施了强有力的政策、法规,建立了定期监测系统。

最著名的例子就是伦敦,伦敦是污染最严重的城市之一,而且污染早于其他城市,可能在1900年达到峰值。从那以后,英国的空气质量有了显著改善。从1900年到2016年,空气中的颗粒物污染水平下降了97%以上。由于采取了类似的政策,其他城市和地区的污染水平也出现了大幅减少。然而,这并不意味着空气污染问题已经得到解决。伦敦的PM2.5水平仍然高于世界卫生组织的空气质量标准。

墨西哥城是城市空气污染水平显著下降的另一个例子。在20世纪80年代,墨西哥城有非常严重的臭氧(O₃)污染问题。O₃水平在1989年达到峰值,到2015年已经降低了三分之二,仍然高到足以产生严重的健康影响,然而污染水平已大幅减少。

 

12 政府该如何改善空气质量?

通过投资与法律,行动起来。

政府需要投资于能力建设,通过建立监测网络来测量和监测空气污染,并确保此类网络正常运行、得到妥善维护,并遵循程序,使空气质量测量的质量和可靠性得到保障。

负责任管理空气污染的第一步是确保必要的法规、政策和执法机制到位并得到充分支持。政府应确保相关机构有足够的能力监测和评估空气污染排放。这将确保决策者知道空气污染来自何处,不同的排放源有多大,本国不同地区的空气污染水平,对健康的影响,以及可以采取哪些影响力大的措施来降低污染水平和污染造成的危害。

在开展这类活动的能力有限或没有当地数据的情况下,仍然有可用的资源来帮助各国了解其空气污染问题并确定可以采取的优先行动。这些包括全球方案估计的排放来源(例如:全球大气研究排放数据库(EDGAR)排放估计),或由卫星和全球建模结合来自监测站的地面实况估计的污染浓度及健康影响(世卫组织,健康指标和评估研究所,全球空气状况)。这些数据集具有局限性和不确定性,应在无法获得本地数据或监测能力有限的情况下使用。

 

13 为什么区域合作至关重要?

由于一些空气污染物长距离跨境传播,因此多国家/多地区的方法对管理跨境空气污染至关重要。国际合作促进了经验和良好做法的知识共享,并以与问题严重性相称的规模提高了应对空气污染危机所需的声望和资源。

多国家政府间减少空气污染办法取得积极成效的一个好例子是欧洲经委会《远距离越境空气污染公约》,这是各国为解决共同的空气污染问题而采取的第一个协调一致的办法。亚洲也开始了科学合作,东亚酸沉降监测网(EANET) 一直在东亚和东南亚建设监测能力和建立合作关系。《东盟(ASEAN)越境烟霾污染协议》是为了限制东南亚森林大火造成的空气污染而制定的。拉丁美洲和加勒比地区正在执行一项处理空气污染的区域计划。

 

14 质量监测在空气质量管理中的作用?

空气质量监测的成本远低于降低空气污染的成本。

各国在解决空气质量问题时都面临着几个挑战。对许多地方当局和国家政府而言,经认证的监测设备以及定期校准和维护的费用可能是一个沉重的负担。必须指出的是,空气质量监测的成本远低于降低空气污染的成本,前者是公共投资,后者是私人投资。因此,发展中国家的政府和城市应该优先考虑和投资建立、运行和维护地面空气质量监测网络,以产生可靠的空气质量数据。

许多国家根本就没有使用监管标准设备、由政府运行的监测网络。在资源有限的国家,监测点往往只设在国内面积最大、人口最多的城市。发展中国家的许多城市只能设立一个监测点,或最多几个监测点。这个问题亟待解决。

 

15 企业和行业可以采取哪些行动?

企业和行业在减少空气污染方面可发挥关键作用,因为它们的许多活动就是各种空气污染物的来源。

私营部门可以通过其跨部门业务和供应链造成空气污染。私营部门有各种各样的污染源,从燃烧燃料到配送和送货车辆都有。

为减少空气污染,私营部门可采取以下几项行动:

  • 将空气质量纳入企业社会责任活动,并承诺定期报告和监测;
  • 识别和量化来自不同设施、制造过程和供应链的空气污染排放;
  • 制定针对每个部门的减少空气污染的方案,开展宣传活动,透明地宣传它们的业务活动所造成的排放水平,并解释它们将采取何种措施来减排。

 

16  我该如何改善当地空气质量?

大多数空气污染来源是结构性的,并嵌入支撑现代社会的经济过程中。因此,个人很难靠自己的力量来阻止空气污染。应对空气污染需要集体的努力。

人们可以做的最重要的事情,是了解自己居住地的空气污染水平以及空气污染对自己的影响,并向政治家、领导人和决策者施加压力,以减少自己所在城市/地区/国家的空气污染。

个人可以采取的降低空气污染程度的一些措施包括:

  • 尽可能选择清洁交通工具(如公共交通、自行车或步行,而不是驾驶私家车或摩托车)
  • 如果您正在考虑购买汽车,请检查该车型的二氧化氮排放量和实际排放量 。避免购买柴油车。购买混合动力或电动汽车也将有助于减少您的排放量
  • 如果您已经有车,务必定期保养车辆,尽量减少车辆对空气污染的贡献
  • 使用清洁燃料和技术来做饭、照明和取暖
  • 停止燃烧生活垃圾和农业垃圾,不再使用壁炉和木材炉
  • 监测家中的能源需求和浪费,安装节能电器、灯泡、绝缘材料和防风窗

 

17  空气污染与气候变化有什么联系?

主要空气污染物都会对气候产生影响。

空气污染和气候变化有着内在的联系。所有主要空气污染物都会对气候产生影响,而且大多数与温室气体(GHG)有共同来源,特别是与燃烧化石燃料有关。它们还以多种方式加剧彼此的影响。例如,甲烷等温室气体有助于地面臭氧的形成,而地面臭氧的水平会随着温度的升高而升高。气温上升增加了野火发生的频率,这反过来又进一步提高了空气微粒污染的水平。

黑碳、臭氧、甲烷和氢氟碳化合物(HFCs)等“短期气候污染物”(SLCP)的污染物是强大的气候强迫因子,而且(就臭氧和黑碳而言)是危险的空气污染物。许多减少短期气候污染物的措施也会减少其他空气污染物,如氮氧化物。例如,减少黑碳的措施会影响区域气候变化,并减慢近期全球变暖的速度。它们还大大减少了会导致PM2.5的污染物排放,从而有益于人类健康。甲烷是一种强有力的温室气体,在大气中形成臭氧。减少甲烷的行动,对防止气候变化、保护人类健康和农作物产量的工作大有裨益。因此,以短期气候污染物为目标的综合行动,通过实现人类健康、农业和气候方面的现实多重惠益,可以实现三赢局面。

空气污染与气候变化相互联系,为我们提供了一个契机,可以扩大我们行动的益处,并促成更大的减排成果。

 

18  空气污染与可持续发展的联系?

空气污染是由各种人类活动造成。

空气污染对可持续发展构成威胁,因为它同时影响与人类公平发展相关的各种社会、环境和经济标准,例如健康、粮食安全、性别平等、气候稳定和减贫。

空气污染与发展、经济和环境的联系意味着减少空气污染与实现可持续发展目标(SDG)息息相关,并直接影响以下目标的实现,并间接影响许多其他的可持续发展目标。

  • 可持续发展目标3:良好健康与福祉
  • 可持续发展目标7:经济适用的清洁能源
  • 可持续发展目标11:可持续城市和社区
  • 可持续发展目标13:气候变化

空气污染也是社会公正和全球不平等的核心问题。据世界卫生组织(WHO)报告,在中低收入国家中,人口超过10万的城市中有97%未达到空气质量标准。在高收入国家,这一比例降至49%。

 

19  清洁空气是一项人权吗?

环境健康权是一项基本人权。

至少155个国家承认健康的环境是宪法赋予的一项权利。一些国际人权文书,包括《世界人权宣言》和《经济社会文化权利国际公约》,都隐含了与清洁空气有关的义务。

2019年,在人权理事会第40届会议上,人权与环境问题特别报告员在一份报告中强调了呼吸清洁空气的权利。该报告强调了各国必须采取的七个步骤,以实现呼吸清新空气的权利。

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